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Lab 소식
사회혁신의 시선

5호 : “사회혁신이란 무엇인가: 사회혁신의 특성과 사회변화”

사회혁신의 정의는 굉장히 다양하다. 그만큼 사회혁신이 정확히 무엇을 지칭하는 것인지 그 실체를 가늠하기 어렵다는 것을 의미할 것이다. 그 이유는 무엇보다 사회혁신이 하나의 학문체계로 발전한 것이 아니라, 굉장히 다양한 영역에서 구체적으로 발생하고 있는 사례들을 지칭해 왔기 때문이라고 할 수 있다. 하지만, 사회혁신의 정의를 다양하게 열어둔다는 것이 ‘모든 (좋은)것은 사회혁신’이라는 의미는 아니다. 사회혁신의 개념이 다양한 분야를 포괄할 수밖에 없음에도 불구하고, 사회혁신을 구분 짓는 특성조차 제시되지 않을 경우, 모든 것은 사회혁신이 되고 결국 그 어떤 것도 사회혁신일 수 없게 되는 결과를 초래한다.

본 글에서는 사회혁신이 무엇인지에 관한 기존 논의들을 살펴보고, 사회혁신의 역할을 모색해 보고자 한다. 먼저 최근 사회혁신이 급성장한 배경을 살펴보고, 사회혁신이 다루는  ‘사회적 난제’가 무엇이며 ‘기존의 대응방식’이 어떤 한계를 갖는지를 살펴봄으로써 사회혁신의 역할을 논해보고자 한다. 특히, 사회혁신과 기존 주체의 차별성을 밝히는 것이 사회혁신 활동가의 정체성 확립과 동기부여에 주요한 역할을 할 것인바, 정부, 시장, 비정부조직, 시민사회 영역과 사회혁신을 비교함으로써 사회혁신의 특성을 논해보고자 한다. 나아가, 사회혁신이 세상의 변화를 야기하는 방식이 어떠한 것인지 논함으로써 글을 맺는다.

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1601117_사회혁신의시선 5호_사회혁신이란_정미나.pdf