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Lab 소식
사회혁신 포커스

43호 : 사회혁신랩 | 사회혁신과 실험의 자유

사회혁신랩은 그 자체로 하나의 실험공간(experimental places)이다. 실험공간은 사회혁신 분야에서 사회혁신과 기존 시스템의 충돌 과정에 내재된 갈등을 최소화하는 동시에 전체사회의 대안적인 미래를 다각화하기 위한 방법론으로 등장하고 있는 전략 중 하나이다. 사회혁신운동에선 이런 실험공간을 ‘사회실험실’(social laboratory)이라는 표현을 쓰기도 하는데, 그 실험실은 특정한 공간에 위치할 수도 있고, 공간 없이 네트워크에 기반을 둔 협력관계로도 존재할 수 있다. 그러나 여기서 말하는 실험공간은 물리적인 장소에 기반을 둔 사회실험실의 의미이고, 그 사회실험은 다양한 사회문제와 사회혁신의 융합을 촉진하는 실험을 목적으로 한다.

사회실험실은 복잡한 사회문제를 다룰 수 있는 실질적 해결책을 혁신시키는 데 초점을 맞춘 실험실이다. 과학자들의 실험실이 과학문제의 해결책을 찾고, 기술실험실이 기술문제의 해결책을 모색하듯이, 사회실험실은 사회적 문제의 해결책을 찾는다. ‘사회혁신랩’은 사회혁신의 철학과 이론, 방법론이 응축된 핵심 개념이자 전략으로 알려져 있다. 국내에 이미 소개되어 많은 이들의 관심을 받고 있는 리빙랩(living lab)은 이런 ‘사회혁신랩’의 한 유형이라고 말할 수 있다. 사회혁신에서 사회혁신랩이 차지하는 위상에 비해, 이를 본격적으로 탐구한 국내 연구는 매우 부족한 상황이다.

[사회혁신포커스 43호] 사회혁신랩